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Abr

Software Libre como base de conocimiento hacia Open Source como Modelo de Negocios

Manuel Haro – Coordinador del Laboratorio de Software Libre del COZCyT

Cerca de 4 décadas de aquellas primeras computadoras Apple IIe que utilizaban las primeras versiones de plataformas de cómputo MacOS y que abrieron la puerta para el acceso a equipos de cómputo de la era moderna a casi cualquier usuario. Estas rompieron la barrera de aquellos enormes servidores con Sistemas Operativos Unix accesibles solo para grandes empresas o centros académicos, tanto por su costo como por su complejidad; ambas plataformas desde un inicio y hasta sus nuevas versiones siempre han sido desarrolladas bajo la filosofía de Código Abierto.

La marcada tendencia de grandes corporativos, líderes tecnológicos e influyentes especialistas hacia la adopción de las tecnologías abiertas como base de proyectos tecnológicos de alto impacto alienta a todos aquellos que desde la década de los 90 impulsaron dicho modelo. Tanto aquel escenario de finales del siglo XX, el escenario actual y una tendencia global, consolidan a las tecnologías abiertas como el pilar para grandes proyectos tecnológicos.

Si bien las tecnologías abiertas han logrado alcanzar la madurez requerida para ser consideradas como plataformas para grandes proyectos e incluso generando nuevos paradigmas como lo son la Inteligencia Artificial, Ciudades Inteligentes, Ciencia de Datos e incluso la Computación Cuántica. Por otra parte, algo de mucho valor que quizá debemos considerar es el modelo que genera la posibilidad de colaborar de manera multidisciplinaria en un escenario de Innovación Abierta sólido.

Software libre y la libertad del conocimiento

El Software Libre, aquel movimiento que nace en la década de los 90s, encontró un gran impulso con el nacimiento del primer Sistema Operativo Unix diseñado por Linus Torvalds para cualquier equipo de cómputo personal de la época como los es Linux; .Asimismo, potenciado por el modelo de Richard Stallman de GNU/Linux y sus 4 libertades: Utilizar, compartir, modificar y distribuir de manera libre, abierta y gratuita. 

Dicha plataforma se desarrolla desde un inicio para implementarse en cualquier equipo contando con el sistema funcional bajo las 4 Libertades de GNU/ Linux. De esta manera,  el acceso al código fuente del sistema permite que cualquier persona con conocimientos en el Lenguaje de Programación con que se desarrolla pueda resolver fallos, generar nuevas mejoras y redistribuir las nuevas versiones para que más adelante alguien más replique ese esfuerzo. De esa forma hoy en día se cuentan en millones aquellos programadores que soportan su desarrollo tecnológico.

Esta posibilidad de compartir de manera abierta tanto código como documentación ha dado pie al nacimiento de grandes fundaciones (Linux, Gnome, Apache, Mozilla),  comunidades ( Google Developers, Clear Linux, OpenStack, Docker, Asociacion de Software Libre de Brasil y Ecuador, Laboratorio de Software Libre en México) e incluso empresas de base tecnológica  (Red Hat, Suse, Google, IBM, Intel); desde las cuales se conforma un extraordinario ecosistema de generación y distribución de conocimiento abierto para el beneficio de todos potenciando debilidades de unos con las fortalezas de los otros de manera recíproca.

Derivado de lo anterior, ante un escenario tecnológico vertiginoso y ubicuo, la filosofía del Software Libre se consolida como una extraordinaria estrategia de generación de conocimiento multidisciplinario de alto impacto para fortalecer acciones tanto de innovación tecnológica para resolver problemáticas así como el diseño de nuevas soluciones que generen  beneficio en instancias públicas, privadas, académicas y sociales. Como consecuencia, lo anterior generó el desarrollo de una gran oleada de aplicaciones diseñadas para estas plataformas todas bajo el mismo modelo de Código Abierto y Software Libre.

Innovación Abierta y el Open Source como base de un nuevo Modelo de Negocios

La evolución y consolidación de tecnologías basadas en la filosofía del Software Libre  (FOSS) las posicionan como alternativas para soportar estrategias de innovación tecnológica de cualquier envergadura en el sector público, privado, civil y social en cualquier mercado tecnológico del mundo.

Sin embargo, a pesar de la gran calidad de las plataformas y herramientas tecnológicas FOSS, no existe un modelo de negocios maduro, seguro y global sobre el cual se puedan generar estrategias comerciales de comunidades, gobiernos, empresas, universidades e incluso personas especializadas. No obstante, se tiene un gran aliado para este fin como lo es el modelo Open Source sobre el cual se desarrollan poderosas tecnologías utilizadas por empresas como Apple, Silicon Graphics, IBM, HP, entre otros.

Ciertamente el escenario de estos grandes corporativos se reduce  un espectro mundial de máximo 15% de las compañías en el mundo, dejando el otro 85% en el sector de la Pequeñas y Medianas Empresas (PyME); desde el sector público en cualquiera de sus niveles son casos de éxito muy aislados que potencian sus estrategias de innovación tecnológica sobre soluciones FOSS; la realidad es que tanto las compañías como los gobiernos no han encontrado muchas alternativas formales, profesionales y prestigiosas a las cuales confiarles sus estrategias de innovación tecnológica.

En este punto podemos mencionar a Red Hat como uno de los principales corporativos tecnológicos exitosos en el cuál gobiernos y grandes corporativos han encontrado esa confianza que buscan. Por tanto, Red Hat es una compañía global que ha sabido catalizar el gran desarrollo tecnológico, robustes y estabilidad de las soluciones desarrolladas bajo tecnologías abiertas. Pero sin olvidar sus orígenes en el Software Libre en aquellas versiones de Linux como las primeras de Red Hat, a la que le siguen increíbles plataformas tecnológicas como Centos y Fedora.

El éxito de Redhat se basa en que supo posicionarse como una empresa mundial ofreciendo servicios corporativos de diseño, despliegue, gestión, administración, entrenamiento y seguimiento tecnológico a sus clientes bajo un modelo de membresias basadas en cobro por servicios y no por licenciamientos propietarios;  pero sin duda que sigue soportada por un enorme y solido pilar de Software Libre, y además continua respaldando tanto corporativamente como financieramente comunidades que continuan desarrollando y madurando excelente soluciones como Centos y Fedora.

Aunado a la conformación de una gran comunidad FOSS a nivel internacional de expertos y altamente calificados especialistas en tecnologías abiertas, se cuenta con una gran variedad de  soluciones tecnológicas bajo esa filosofía que generan una gran oportunidad para consolidar un nuevo modelo de negocios basado en la Innovación Abierta y Tecnologías de Software Libre y de Código Abierto. En este aspecto como modelos económicos de empresas de base tecnológica se debe reconocer a España como un gran caso de éxito gracias a un gran catálogo de noveles empresas lidereadas por jóvenes brillantes y altamente capacitados.

Aún cuando existen países en los que existen excelentes comunidades y estrategias de aprovechamiento, impulso y desarrollo de tecnologías FOSS como Brasil, Ecuador, Venezuela, Cuba y México; no se ha logrado llegar a la consolidación de un modelo económico de empresas de base tecnológica especializadas en soluciones abiertas que brinden las grandes compañías y gobiernos servicios de alta calidad profesional, técnica y corporativa.

En estos paises mencionados se debe trabajar arduamente en una estrategia integral para replicar modelos económicos exitosos como el de España y algunos otros paises europeos para potenciar el gran talento, nivel técnico y profesional que existe en paises líderes en Software Libre y llevándolos hacia un escenario de corporativista de empresas tecnologícas especializadas en soluciones FOSS, estrategias como:

  • Profesionalizar imagen e identidad de líderes de empresas nuevas
  • Consolidar equipos multidisciplinarios que integren habilidades completas 
  • Generación de identidad atractiva de las empresas
  • Estrategias de marketing digital de las nuevas empresas 
  • Creación de catálogos de servicios especializados 
  • Posicionamiento digital y estrategias de penetración comercial
  • Identificación de potenciales clientes 
  • Diagnosticar problemáticas en catalogo de clientes y oportunidades de innovación

Aprovechamiento de Desarrollos Tecnológicos Open Source

A nivel mundial existen una enorme variedad de corporativos, comunidades y desarrolladores independientes que crean soluciones tecnológicos bajo la filosofía FOSS que comparten de manera pública en repositorios colaborativos; en dichos repositorios se encuentra la información completa de dichos proyectos desde el código fuente, documentación, bases de datos hasta pruebas de despliegue.

Estos repositorios se convierten en esa base de catálogos de servicios mencionado en las estrategias que las nuevas empresas de base tecnológica pueden integrar para ofertar a sus futuros clientes además de la creación de nuevos servicios que generen ese toque de innovación tan necesario en muchas regiones del mundo.

Todos los proyectos compartidos en dichos repositorios se desarrollan a un alto nivel de calidad tanto en su código y documentación, pero lo más importante es destacar que todos los proyectos son desarrollados bajo licenciamientos Open Source que demuestran la gran calidad pero sobre todo lo formal y maduro de los mismos.

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