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Ene

Europa colonizará Júpiter

El pasado día 20 de enero, tuve la oportunidad de ser invitado a la presentación de la misión Galileo a las lunas del planeta helado Júpiter, entre más de 25 periodistas europeos (franceses, italianos, alemanes, ingleses…) en las instalaciones de Airbus, socio tecnológico y aeroespacial de la Agencia Espacial Europea (ESA).

En la presentación realizada por altos dirigentes tanto de ESA como de Airbus, también tuvimos la posibilidad de realizar preguntas a los máximos directivos del proyecto europeo en los que participan, de forma principal, Francia, Reino Unido, Alemania y España.

La misión Juice

Una placa conmemorativa celebra el descubrimiento del satélite europeo Galileo de las lunas de Júpiter cuya misión tiene el nombre de Juice (JUpiter Icy moons Explorer mission). La nave espacial acaba de completar sus pruebas finales antes de partir desde Toulouse, Francia, hacia el puerto espacial europeo donde se realizará la correspondiente cuenta regresiva hasta un lanzamiento en abril de este mismo año.

Como parte de los actos finales de la ESA, se procedió a la colocación de una placa conmemorativa en la nave espacial por la enorme contribución del astrónomo italiano Galileo Galilei, quien fue el primero en ver Júpiter y sus cuatro lunas más grandes a través de un telescopio en enero de 1610: Io, Europa, Ganímedes y Calisto. Su observación de que las lunas cambiaban de posición cada noche, eliminó la creencia (errónea) de que todo en el cielo giraba alrededor de nuestra Tierra.

La responsable y product manager de Airbus Defense & Space, Cyril Cavel, manifestó la importancia de esta iniciativa europea, en la que más de 500 empleados de Airbus habían sido necesarios para toda la gestión integral del desarrollo del proyecto.

Los preparativos siguieron al pasado día 20, pues después del evento que presenciamos, la nave espacial se empaquetó para su vuelo transatlántico a la Guayana Francesa, donde estará lista para su lanzamiento en un Ariane 5 desde el puerto espacial europeo.

¿Y por qué Júpiter?

Esa fue mi primera pregunta. Y la última, porque el resto de periodistas, redactores y expertos invitados al evento, siguieron con una batería de cuestiones, la mayor parte muy interesantes, para entender mejor el proyecto, y publicarlo de forma entendible al público en general, que posiblemente no alcanza a conocer el importante hallazgo y los eventos que sucederán hasta el 2035, fecha fijada para la llegada de la nave a la última luna helada de Júpiter, Calisto.

Y la respuesta fue extremadamente clara: por su agua (sobre todo).

Es un hecho constatado que tres de las lunas más grandes de Júpiter, Europa, Ganímedes y Calisto, contienen enormes cantidades de agua enterrada bajo su superficie en volúmenes mucho mayores que en los océanos de la Tierra (se piensa que 2,5 veces). Estas lunas del tamaño de un planeta ofrecen tentadores indicios, además, de que podrían existir condiciones para la vida. Júpiter y su familia de lunas representan un modelo para los sistemas de planetas gaseosos gigantes en todo el Universo y, como tales sin duda alguna, son algunos de los destinos más atractivos de nuestro Sistema Solar.

Juice finalmente despegará en un Ariane 5 en abril, la última misión de la ESA en volar en este lanzador antes de que Ariane 6 tome el relevo.

La todopoderosa Inteligencia Artificial

Y ahora te voy a responder a la pregunta que te estarás haciendo. Vale, esto está muy bien, es muy interesante y es una novedad, pero, ¿qué tiene que ver con la tecnología y con OpenExpo Europe?

Pues la respuesta, es demoledoramente lógica: todo.

Sin tecnología no podría haberse puesto en funcionamiento nada de este proyecto. Y no me refiero únicamente a tecnología aeroespacial y aeronáutica, las principales señas de identidad de cualquier proyecto de la ESA y de las más de 80 compañías europeas que han trabajado o trabajan actualmente para proyectos con esta agencia europea. Me refiero sobre todo, en gran medida, a la todopoderosa Inteligencia Artificial.

La ESA quiere utilizarla, entre otros, para varios temas importantísimos:

  1. Crear un nuevo sistema impulsado por IA desarrollado para ayudar a reducir el riesgo de colisión orbital.
  2. Trabajar en un sistema que utiliza IA que ayudará a implementar acciones para la recogida, limpieza y eliminación de desechos espaciales esparcidos en el entorno cercano a la Tierra.
  3. Hibernar astronautas usando IA para ahorrar costes en los viajes espaciales, a nuestro querido planea rojo, Marte.

Pero también el Machine Learning es una herramienta igual de poderosa o más para avanzar en tecnologías valiosas en el camino a las estrellas. La ESA lleva investigando el uso de Machine Learning en sus robots espaciales desde hace 5 años.

Básicamente, el uso del ML es para intentar automatizar al máximo y para reducir la intervención humana, y sobre todo sus probables errores en la toma de decisiones, y más aún, para evitar pérdidas humanas en viajes interplanetarios de varios años de duración. Si ya en las películas era muy difícil evitar la pérdida de control y de razón, en la realidad, podría ser mucho más inquietante todavía.

¿Qué pasa con la Agencia Espacial Española?

Esperemos que España, ya con sede de agencia espacial (aunque las últimas informaciones sobre su pobre estado de recursos y de avances significativos https://www.eleconomista.es/tecnologia/noticias/12114140/01/23/La-nueva-Agencia-Espacial-espanola-sin-senales-de-vida-ni-ordenadores.html ), pueda contribuir algo más a un avance en el sector aeroespacial, donde España es un líder consolidado ya que es depositario y constructor de las estructuras de satélites y naves que orbitan y orbitarán el sistema solar los próximos años, desde Getafe y Barajas, en Madrid.

Espero que este articulo haya sido interesante o al menos haya pulsado cierta inquietud por estos temas, que en la mayor parte de las ocasiones, nos cogen demasiado lejos, y sólo conocemos una parte infinitesimal de la realidad, a través de alguna noticia en algún telediario o periódico.

Me despido con una imagen personal en la sala de ensamblado de Airbus el pasado día 20. A juzgar por el modelito, podría pasar fácilmente por un pastelero o panadero. A decir verdad, en Airbus se “cuece” y se “moldea” también, aunque el resultado final parece mucho más interesante…

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