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Mar

Por qué las soluciones de código abierto están jugando un papel determinante en el crecimiento de las empresas

Por qué las soluciones de código abierto están jugando un papel determinante en el crecimiento de las empresas

Con independencia del momento de la historia en el que nos encontremos las empresas suelen pasar por similares desafíos. En 1992 la frase “La economía, estúpido” se hizo muy popular durante la campaña electoral de Bill Clinton contra George H. W. Bush (padre) por la presidencia de los Estados Unidos de Norte America y posteriormente pasó al dominio público para destacar aquellos aspectos que se consideran esenciales. Hoy en día las empresas se encuentran dentro de un cambio total en sus paradigmas, en un mundo globalizado es necesario modernizar sus sistemas y soluciones tecnológicas usadas como nuevos pilares que sustentarán su funcionamiento. En este sentido las tecnologías basadas en código abierto resultan clave al brindar la posibilidad de evitar muchas de las molestias que pueden derivarse al comprometerse con un único proveedor o tecnoĺógia de código cerrado.

Qué es el software de código abierto

El software de código abierto, también conocido por su nombre en inglés como open source, es un software informático distribuido junto con su código fuente bajo una licencia que permite a cualquier persona estudiar, cambiar y mejorar el software. Así el software se puede descargar y consultar su código fuente para auditarlo o modificarlo para ajustarlo a necesidades específicas.

Hoy en día, hay una amplia colección de software de código abierto disponible en todo el mundo, y algunos han cambiado completamente el juego en sus respectivas categorías y se han convertido en líderes de la industria, como WordPress, Linux y Mozilla Firefox.

El surgimiento del software de código abierto

La cadena de televisión CNBC lanzó recientemente un gran documental sobre el movimiento de código abierto. En donde se habla de cómo este tipo de software no solo impulsa a casi todas las principales empresas del mundo sino también de cómo una amplia red de voluntarios y profesionales de empresas punteras contribuyen a su desarrollo mostrando que “regalar” software está demostrado ser un modelo comercial viable.

La importancia del open source en las empresas

La mayoría de las empresas opta por migrar sus entornos a servicios en la nube. Las opciones que ofrece y su flexibilidad son de sobra atractivas pero es común que con frecuencia aparezcan dificultades en su implementación. A todos nos suena la historia, aplicaciones legacy que no funcionan, problemas con sus licencias debido a usos inicialmente no previstos, conectar diferentes delegaciones que hasta el momento eran autónomas y que hacían uso de diferente software dificultan cualquier proyecto de integración, etc y por supuesto no podemos olvidar las dificultades propias que atañen al conjunto de servicios propietarios de nuestro proveedor en la nube.

Dicho de otra forma. Las empresas y administraciones necesitan apostar por tecnologías accesibles que vayan más allá de la propia vida de sus proveedores tecnológicos y diseñar implementaciones que puedan ser escalables en el futuro en función de sus necesidades y no de las restricciones de uso que pueda imponer su proveedor de servicios en la nube.

En este sentido las soluciones de código abierto vienen a ser muy útiles. De sobra conocidas sus virtudes, durante mucho tiempo han resultado una alternativa vista con buenos ojos. Sin embargo el miedo a elevados costes de implementación, formación y posibles problemas a la hora de ejecutar su adopción final han sido siempre los principales motivos que han retrasado su consolidación.

Pero ahora, debido a la situación que actualmente vivimos en nuestro tiempo, se presentan cada vez más como un poderoso recurso, una alternativa real y viable. Cada vez son más las empresas que se encuentran en una transición a la nueva era de la tecnología, basada en servicios portátiles, API, Inteligencia Artificial, tecnologías Blockchain y desarrollo ágil.

Las soluciones de código abierto permiten a las empresas:

  1. Modernizar los sistemas de IT antiguos al tiempo que permite hacer uso de servicios y plataformas en la nube, ofreciendo una flexibilidad sin precedentes.

  2. Se adapta al crecimiento de nuestra empresa. Gracias a la libertad de uso y distribución del software, podremos usar e instalar un programa open source en tantos equipos como queramos, sin ningún tipo de restricción por dispositivo o usuario. Esto hace que los programas open source sean muy escalables.

  3. Flexibilidad y adaptabilidad. Los programas open source suelen gozar de una gran flexibilidad y adaptabilidad. Una empresa puede modificar el software, personalizarlo y adaptarlo a sus necesidades específicas. Para llevar a cabo estas modificaciones hay 2 opciones:

    1. Quien dispone de los recursos necesarios, internos o externos (equipo de programadores), puede modificar directamente el código fuente, siempre y cuando se respete la licencia original.

    2. Quien no tenga estos recursos puede contactar directamente con el equipo que desarrolla el programa open source, solicitando la implementación de mejoras o nuevas funcionalidades. Por lo general, las comunidades open source son muy abiertas y receptivas.

  4. Ahorro de costes a medio y largo plazo. La libertad de uso y distribución nos permite usar tantas copias como queramos sin necesidad de contratar licencias para los distintos equipos y/o usuarios y alargar la vida útil de las soluciones usadas.

  5. Seguridad y resiliencia. El software de código abierto proporciona una capa adicional de seguridad porque es inclusivo, brindando a todos la oportunidad de monitorear y revisar el código en busca de un mejor rendimiento, errores y hacks.

Cuantos más ojos vean el código, más rápido es posible detectar errores y realizar los cambios necesarios y mantener un código fuente de calidad. Esto elimina el período de espera y la dependencia de proveedores externos para corregir errores de codificación. Lo que reduce las posibles vulnerabilidades y el sobrecoste que estas generan ante un fallo, como la inactividad o la pérdida de datos.

El open source impulsa la revolución de nuestra sociedad

El software de código abierto ha impulsado una revolución, y la idea de «hazlo tu mismo» es muy atractiva pero quizá el mayor potencial que ofrecen las soluciones de código abierto se encuentra en la vasta comunidad que está detrás de ellas que permite una rápida respuesta a la actualidad del momento. Por citar un ejemplo destacado, la notable velocidad con la que la comunidad open source ha ayudado a desarrollar proyectos para abordar los problemas relacionados con la pandemia de COVID-19.

Estos proyectos, desde herramientas para ofrecer modelos de predicción sobre la expansión del COVID-19 en la población, sistemas de seguimiento que han permitido desarrollar el «historial familiar» de la enfermedad a respiradores que cualquier usuario puede fabricar en casa con la ayuda de una impresora 3D, nos recuerdan que no todo gira sobre la tecnología en sí, sino en las sus diferentes aplicaciones para resolver problemas complejos del mundo real.

Conclusión

Empresas como SUSE, RED HAT, IBM, Google, Facebook e incluso Microsoft trabajan durante los últimos años en ofrecer las soluciones de código abierto diseñadas para ayudar a las empresas a alcanzar sus objetivos de transformación digital conscientes de la transformación económica que se está produciendo, en un modo como nunca antes se había visto en la historia.

Con la nube como principal escenario. Las empresas pueden ahora migrar sus aplicaciones, virtualizarlas u optar por servicios ya presentes en la nube sin preocuparse de su mantenimiento, desplegar su infraestructura de servidores en la nube por un coste mínimo o decantarse por un modelo híbrido, apostar por la interconexión digital de diferentes dispositivos de su cadena de producción a lo largo del mundo y monitorizar sus alertas de mantenimiento de manera desatendida mediante inteligencia artificial, etc.

Gracias al open source, las empresas no están cautivas en exclusiva con su proveedor, tiene a su alcance la máxima flexibilidad para construir su propias soluciones IT en función de sus necesidades. Este es gran el valor del código abierto, junto con su poderosa comunidad, permitiendo a empresas y gobiernos comenzar dar el salto desde donde ya están, sin reinventar la rueda una y otra vez, y llevarlas así a donde necesitan estar.

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