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Jul

¿Qué es Cardano y por qué está teniendo tanto impacto en la tecnología Blockchain?

¿Qué es Cardano y por qué está teniendo tanto impacto en la tecnología Blockchain?

El mundo de la Blockchain está en constante ebullición. Cada cierto tiempo aparece una nueva tecnología que se sube a la cresta de la ola. Esta tecnología atrae toda la atención -y la inversión- de la comunidad. En algunos casos este foco viene determinado por sus fundadores, en otros por algún avance relevante, en el caso del que vamos a hablar –Cardano– de una combinación de varios de ellos.

En primer lugar intentaremos definirla en pocas palabras. Cardano es una plataforma pública de blockchain de naturaleza descentralizada. Está desarrollada como Open Source, por lo que una amplia comunidad le da respaldo. Utiliza la prueba de participación (Proof of Stake) como protocolo de consenso. Facilita las transacciones entre particulares y tiene definido un potente sistema de contratos inteligentes. Su criptomoneda se llama ADA en honor a Ada Lovelace, una de las pioneras de la programación.

La plataforma inició su desarrolló en 2015 por parte de Charles Hoskinson, co-fundador de la conocida Ethereum, plataforma que abandonó debido a sus diferencias de concepto con Vitalik Buterin. Hoskinson quería operar esta red como una empresa privada mientras que Buterin apostaba por hacerla funcionar como una organización sin ánimo de lucro. Debido a estos motivos su fundador creó IOHK, una empresa creada para desarrollar esta red. Se la bautizó con este nombre para recordar a Gerolamo Cardano, uno de los matemáticos más influyentes del renacimiento y figura relevante además en física, astronomía, medicina y química entre otras.

Cuando debutó captó 600 millones de dólares. Ya a finales de 2017 había captado 10.000 millones de dólares. Ha llegado a captar en su momento álgido unos 33.000 millones de dólares. A día de hoy con la gran bajada de los precios de las criptomonedas sus números son más modestos.

¿Qué diferencia a Cardano?

A diferencia de otras tecnologías similares, Cardano no cuenta con un whitepaper, su diseño se basa eso sí en los principios de escalabilidad, interoperabilidad y cumplimiento de regulaciones.

No utiliza prueba de trabajo como Bitcoin o Ethereum, utiliza la prueba de consenso, lo que evita tener que realizar complejos cálculos matemáticos para mantener integra la cadena y supone un gran ahorro energético para su funcionamiento. En la actualidad es la red Blockchain de este tipo con más importancia en el mercado.

Cardano tiene varias capas al igual que otras redes de este tipo, por una parte tiene una capa de transacciones utilizando su criptomoneda, llamada ADA. Por otro lado tiene la capa de computación, en la que se ejecutan los smart contracts (dApps), de manera similar a Ethereum. Con el reciente lanzamiento de la versión llamada Alonzo ya es posible desarrollar este tipo de contratos y probarlos en su red de pruebas. Para desarrollarlos utiliza Plutus, una versión adaptada de Haskell, un lenguaje de orientación funcional ideal para un entorno de ejecución distribuido y asíncrono en el que debe primar la seguridad.

El roadmap de Cardano está definido en torno a una serie de grandes hitos: fundación (Byron), descentralización (Shelley), smart contracts (Goguein), escalabilidad (Basho) y gobierno (Voltaire). En la actualidad estamos en la fase de los contratos inteligentes, los avances van con algo de retraso, pero es algo típico en estos desarrollos.

Nos encontramos sin duda alguna ante una de las tecnologías emergentes más interesantes del ramo, propone soluciones creativas a las limitaciones de Bitcoin y de Ethereum. Tiene una amplia comunidad que la apoya y los mercados también la respaldan -con los vaivenes típicos de las criptomonedas-. Conforme se desarrolle más su capa de dApps irá copando mercado comiéndole terreno a Ethereum, veremos quien termina quedándose con la mejor parte del pastel.

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